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Black Friday [ News ]

11月の第四木曜日に決まっているサンクスギビング・デーの翌日は、「Black Friday」(ブラック・フライデー) と呼ばれ、クリスマスまでのショッピング・シーズンの初日とされている。この日、量販店は早朝からオープンし、個数限定で人気家電製品を大セール価格で売り出し、クリスマス商戦を始める。
ブラック・フライデーという名前の由来は、買い物に繰り出す人々で道路が大混雑した様子から来ているという説と、この日から小売店は黒字に転換するからだという説がある。どちらにしても言葉の響きとは違って、経済的に良い意味があるのがこの日。
ブラック・フライデー商戦は年々過熱する一方で、朝4時のオープンなど当たり前といった感じで開店時間はどんどん早まり、300ドルのラップトップとか、600ドル割引のHDTVなど目玉商品を狙う人々がサンクスギビング・ディナーもほったらかしにしたまま、深夜から店の前に列を作るほどの熱狂ぶり。
日本の初売りみたいな様子だ。
さて、DVD業界でもブラック・フライデーの業績がニュースになっていた。気になるDVDの販売数は、去年のサンクスギビング・ウィークと比べて6%増加。
今年のサンクスギビング前週と比べると75%もアップ。
ハイデフの方は、サンクスギビング・ウィーク中の販売数のシェアは72.6%がBlu-ray、27.4%がHD DVDだったと発表されている。
一番の売れ筋は「ダイ・ハード4.0」Blu-ray盤で、すでに10万枚近く売れたとか。
また、ハードウエアの販売数は、去年のブラック・フライデーにはスタンダードDVDプレーヤーが70%を占め、ハイデフ・プレーヤーが30%だったのに対し、今年は半々の割合だったということだ。


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初雪 [ NewYork ]

厳密にいえばこの冬何回目かの雪だけれど、自分の目でちゃんと確認したのはこれが初めて。
先週末には落ち葉でいっぱいだったストリートに、うっすらと雪が積もった。

先週の風景 (左) と、この週末の風景 (右)。
紅葉した葉がまだ残っているところに雪が降るなんて珍しい。
暖冬だと言われていて油断していると、そのうちニューヨークには必ず厳しい寒さがやって来る。


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Happy Thanksgiving! [ NewYork ]

サンクスギビング・デーがやってきて、Fantasium も一年に数回だけの連休に入った。
アメリカでは、みな里帰りをして親戚家族一同が集まるのが伝統になっているサンクスギビング。マンハッタンからはニューヨーカーがいなくなって、観光客ばかりの街になる。
私は、午前中はテレビでMacy’sの巨大バルーン・パレードを見て、午後は去年と同じく、ロングアイランドの友人宅に親しい仲間が集まり、手作りのロースト・ターキーをいただく。
写真は数時間かけてオーブンで焼き上がった取り出されたばかりのターキーと、スライスされたターキーとサイド・ディッシュの並んだテーブル。

ちなみにこのターキーの重さは22ポンド (約10キロ) 。
とても一日では食べ切れないので、残った肉はサンドイッチになり、骨がスープになり、しばらくはターキー料理をして片づけるらしい。

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Blu-ray、HD DVDプレーヤーの品質テスト [ Buzz ]

サンクスギビング (感謝祭) の祝日まであと2日。
サンクスギビングは11月の第四木曜に決まっていて、祝日はその日だけなのだが、飛び石で休むなんて不便なことはしないアメリカ社会においては、一般企業は翌日の金曜日も休みが当たり前になっている。
ついでに連休の前日はすでにホリデー気分。とりあえず朝は定時に会社に行くものの、徐々に皆いなくなり、お昼頃にはオフィスは空っぽになってしまう、というのがよくある光景だ。
Fantasium のようなオンラインショップは当然そんな訳にもいかないので、明日もぎりぎりまで業務を行い、連休中の仕事もできるだけ片づけて、アメリカのお正月「サンクスギビング」を迎えるつもり。
hd_blu_logo.gifところで、車や電気製品をテスト使用して評価を行っている非営利団体「Consumer Reports」が、Blu-rayとHD DVDプレーヤーの試験を行い、「どちらも総合的に高品質」という結果を出した。
詳しいレポートはお金を払わないと読めないので業界誌に出ていた概要だけになるが、テスト対象機種は、以下の9モデル。
Pioneer DBP-94HD
Panasonic DMP-BD10
Panasonic DMP-BD10A
Sony BDP-S1
Sony BDP-S300
Toshiba HD-XA2
Toshiba HD-A2
Toshiba HD-A20
LG BH100 *これはdual player

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日本のバラエティ番組DVD [ Journal ]

つい先日のこと。
ちょっとマッチョなアジア系のドライバーが、USPSの貨物のピックアップにやってきた。いつものドライバーが休んでいて代わりだとかいうことで、初めて見る顔だった。
彼はピックアップの書類にサインしながら、ふと商品の仕分け作業をしているスタッフの方に視線を移すと、「MXC」のDVDを見つけ、「これはこっちで編集したものなのか?」と、興味津々な様子で話しかけてきた。
「MXC」に目を付けるなんてさすが…
これは、あの「風雲!たけし城」のアメリカ放送版である。

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